2月 082012
 

TechWeb编辑推荐:作为公司的精神领袖,一家公司的创始人离职通常都不是什么好消息。但当雅虎的联合创始人、时任雅虎董事的杨致远宣布于1月17日辞去在雅虎的一切职务时,雅虎的股价当天就上涨了超过3%。

“在雅虎的时光从始至终都令人激动和深具价值,但是是时候离开雅虎去寻找其他兴趣了。”在给雅虎董事会主席罗伊·博斯托克(Roy Bostock)的辞职信中,杨致远写道。

此时距离雅虎新CEO斯考特·汤普森上任仅仅过去了一周,市场上正充斥着雅虎出售阿里巴巴股权和软银股权等亚洲资产的传闻,而且,雅虎被收购的可能性也一直未被排除。

无论是在资本层面,还是在业务层面,杨致远都被投资者认为是雅虎做出改变的障碍。他与阿里巴巴和软银的关系太复杂了,他的存在使雅虎对亚洲资产的处理难以排除感情因素,而且,他对雅虎的感情又如此之深。

投资者们已经受够他了,正是他的犹豫,使得雅虎错过了许多重大机会,也使得现在的雅虎难以推行大的变革。在杨离去后,数名董事也将离职,这被认为是雅虎进行重大重组的机会。

雅虎董事会被认为是高科技行业最不团结的董事会,目前一部分人支持私有化,而一部分想保持现状,以及出售亚洲资产获得回报。离职前杨致远依然对董事会颇有影响力,甚至有投资者称那是“杨致远的董事会”。

雅虎的投资人埃里克·杰克森称,杨致远之所以离职,是因为想阻止雅虎投资者之一、对冲基金经理Daniel Loeb发起代理权之争,使员工以及斯考特·汤普森更轻松一些。

所有这一切,都让杨致远的离去显得分外落寞,人们似乎忘了,作为划时代的互联网创业者,他理应收获属于他的鲜花和掌声。

他和David Filo于1994年创立的雅虎曾飞速成长,并一度是全球最大的互联网公司,在上市头10年间营业额增长了260倍,从2000多万美元变成60多亿美元,这让辍学创业的他一度是互联网时代最耀眼的传奇英雄。

17年前,26岁的杨致远正好站在了一场大势的前端。1994年时,网景公司才刚刚成立,当时在斯坦福大学电机工程系读博士的杨致远和David Filo因为自己上网时觉得输入网址和查找信息不方便,做了个分类整理和查询网站的网站。

但雅虎和杨致远的迅速崛起并非仅仅因为早早赶上了大潮。美国在线的前身1980年代末已经存在,当时,提供类似服务的还有Excite等几家网站,但它们从成立起就直奔着挣钱而去,依靠发展付费拨号上网用户盈利,而在雅虎,无论是收录网址、搜索还是拨号上网,通通免费。

而杨致远和雅虎影响最为深远的成就,在于找到了免费下的挣钱办法:卖广告。免费和开放成为互联网行业的游戏规则,“流量/广告”则成为了互联网行业历史最为悠久和主流的商业模式。此前互联网虽已存在10年,但免费内容极少,访问互联网数据库的费用惊人,而雅虎的成功使得互联网上的免费内容以及互联网用户都得以急速扩张。

雅虎成为了那个时代用户们使用互联网的入口,它于1996年在纳斯达克上市,股票定价13美元,当天收盘价为33美元。这距离它正式成立仅一年时间。

雅虎原本的收入来自展示广告,在2001年互联网泡沫破灭时,雅虎聘请了原华纳兄弟电影公司的联席CEO Terry Semel出任新CEO,Semel发现搜索竞价排名的盈利能力巨大,花掉十几亿美元收购了绝大多数搜索引擎。依靠搜索广告的收入,雅虎的业绩在2004到2005年间达到巅峰。

但问题在于,雅虎在搜索技术上并非业界领袖。在2003年收购搜索引擎公司Inktomi之前,雅虎从未做过搜索引擎。虽然之后Semel试图把雅虎重塑为技术公司,但却难以与新崛起的谷歌匹敌。到2006年时,谷歌的营业额和利润均超过雅虎。

雅虎的业绩不再能达到华尔街的预期,2007年6月,在开掉Semel后,杨致远在希冀中出任雅虎CEO。杨致远熟知互联网,从他再度出任CEO前后几笔投资来看,他的商业判断力也不错—在杨致远的主导下,雅虎与软银合资成立了日本雅虎;2006年时,花10亿美元和雅虎中国换得了阿里巴巴40%的股份。

杨致远也对自己充满信心:“现在这个时刻,雅虎正需要一个真正了解公司与客户的领袖,而我认为自己正是这样的人,我认为自己是带领雅虎走过动荡时期的最佳人选。”

但是在2008年对微软收购邀请的拒绝成为了杨致远最被诟病的败笔。彼时微软最高出价为475亿美元,但杨致远以微软的出价“严重低估”了雅虎的价值而拒绝了。而对于雅虎的股东来说,雅虎自己要再增长很难,微软的收购从财务回报上来看是很好的买卖,当时雅虎最大的股东莱格-梅森基金公司选择的就是坚决出售。

杨致远的举动被股东认为是不顾股东利益,因为个人感情不愿出售,以及过度高估了自己的能力。在这次并购中大量买入雅虎股票、原本等待卖出但结果变成股东的基金公司对杨致远等人极其愤怒。

杨致远当时的备选方案是用谷歌的广告系统替代自己的,以减少工程师和成本,即可提升利润。2008年6月,谷歌也与雅虎签署了搜索广告合作协议,但是碍于反垄断指控,这一合作最终破产。

出任CEO后,杨致远也未能迅速找到雅虎的新方向。虽然杨致远看到了Web2.0的前景,但他为人谦和宽厚,不够铁腕,按曾任雅虎中国总裁的周鸿祎的说法是“谦谦君子的性格里有优柔寡断的一面”,也缺乏管理经验,没有坚决进行公司重组,让雅虎走Web2.0的路。

在谷歌终止与雅虎的广告合作后第三天,在投资者的愤怒中,杨致远辞任CEO职务。

2011年9月,接任杨致远任CEO的卡罗尔·巴茨被开掉。10月,杨致远开始找私募股权公司收购雅虎股份,以进行私有化退市,带领雅虎重整旗鼓。当时,杨致远手里的雅虎股权仅为3.9%。但这让诸多机构股东相当不满,认为杨只关心雅虎的影响力,而非股东回报。这被认为引发了股东们让杨致远离任的意愿。

此时,杨致远已经不再被视为对雅虎有价值的人物,相反,他的离职使得雅虎更可能通过出售获利,雅虎无疑将成为一个更注重股东回报的公司。

杨致远离职次日,《华尔街日报》即援引消息人士说法称,雅虎在与阿里巴巴集团以及软银的谈判中获得进展,雅虎将向后者出售部分资产,交易所涉及金额约为170亿美元,此交易有望于2月中旬达成。

无论是何结果,杨致远都只能默默观望了。“杨致远是一位梦想家及先驱者,在为雅虎服务期间,他作出了巨大的贡献,能与杨致远共同工作是我的荣幸,他独特的战略洞察力是无价的。”对于这位黯然退场的一代互联网创业英雄,罗伊·博斯托克评价说。

原文详情:《杨致远终于闭嘴了》

( 责任编辑: 芃芃 )

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