2月 082012
 

谷歌在社交领域与Facebook的竞争日趋激烈

导语:美国《福布斯》杂志网络版今天撰文称,列举了谷歌应当收购Twitter的四大理由,包括赢得社交网络大战、提升收入、提振股价和抵御Facebook。

以下为文章全文:

谷歌(微博)在社交网络大战中节节败退,而Facebook近在眼前的IPO(首次公开招股)也将给这家互联网巨头带来更大的压力。但专家认为,收购Twitter可以帮助谷歌扭转局势。

谷歌目前的现金和现金等价物约为446亿美元,其中有60%位于美国,所以无论Twitter有多贵,谷歌都有足够的财力收购该公司。

有报道称,谷歌曾于2011年初洽购Twitter,当时给予其100亿美元的估值,但被拒绝。Twitter更愿意保持独立,并最终上市,尽管这还需要等上一段时间。

外界预计,Twitter已经具备大幅增收的能力,但还有人质疑其是否有必要继续保持独立地位,或许应当通过并入规模更大的企业来吸引更多用户。

以下就是谷歌应当收购Twitter的四大理由:

1、赢得社交网络大战

谷歌旗下的社交网络项目Google+拥有9000多万用户。目前很难了解该服务的活跃用户数,因为谷歌将所有使用其产品,并登录Google+账号的用户都视为活跃用户。

相比而言,Twitter似乎已经吸引了庞大的流量,并且成为了了解突发新闻的首选渠道。Twitter用户每天发布2.5亿条消息。每逢重大事件,都少不了Twitter的身影,包括“超级碗”(Super Bowl)橄榄球赛。

尽管谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)已经将社交网络列为公司的重中之重,但现实情况却使得部分业内人士怀疑,谷歌的社交业务不得其法,甚至永远无法抓住这一领域的精髓。

美国投资公司BGC Partners分析师科林·吉利斯(Colin Gillis)最近接受媒体采访时表示,Google+不会就此衰落,但这家搜索巨头却需要Google+以外的用户数据。

Twitter 2月6日宣布,在“超级碗”比赛最后3分钟内,该网站平均每秒发送的消息量达到1万条。

美国市场研究公司Forrester(微博) Research高级副总裁约什·本奥夫(Josh Bernoff)表示,谷歌的所有社交努力都已经失败。从Buzz到Wave,再到Google+,谷歌已经开发过很多社交网络项目,但没有一个成功。他指出:“如果谷歌收购Twitter,就相当于承认错误。收购Twitter可能代价不菲,但的确值得。”

由于LinkedIn和Groupon都将于本周晚些时候发布财报,因此社交网络将成为本周的焦点。

2、提升收入

佩奇在最近的财报电话会议上盛赞Google+的取得的进展,但他也承认,这款服务的商业化进程还处于早期阶段。

Twitter增长迅猛,但收入远不及谷歌。不包括流量获取成本(TAC),谷歌第四财季实现收入81.3亿美元,每股收益9.50美元,低于分析师预期。有报道称,Twitter 2011年全年收入接近1.5亿美元,所以二者有着天壤之别。

Twitter通过广告、赞助Twitter消息和其他方式创收。相比而言,Twitter的年收入不足雅虎一个季度的收入,甚至还不到苹果一天的收入。“Twitter的盈利能力尚未达到应有的水平。”本奥夫说,“他们需要打开闸门,大量创收。”

如果收入跟不上,投资者可能会提前退出,而谷歌则可以借助庞大的资金为其提供支持。很多媒体称,Twitter正在寻求上市,但如果谷歌能够提供超过100亿美元的收购要约,投资者就很难拒绝。晨星分析师里克·萨莫(Rick Summer)称:“很显然,需要达到投资者和内部人士的心理价位,才能吸引他们出售。”

萨莫相信,在被谷歌收购后,Twitter可以实现更大的价值,因为这家互联网巨头可以更好地利用微型博客来盈利。“我们相信,谷歌的规模、商业化引擎以及与谷歌各类服务之间的潜在联系,都将增加Twitter的价值。”他说,他给予谷歌744美元的目标股价。

3、重振谷歌

尽管谷歌收入很高,但其股价却迟迟未有起色。该股今年以来已经下跌10.4%,过去52周的跌幅也达到3.6%。过去5年间,谷歌的表现略好于纳斯达克(微博)综合指数,二者涨幅分别为16.7%和15.6%。显然,谷歌需要采取一些措施来提振股价。

随着用户对时事新闻的需求越来越高,谷歌也需要加强这一业务。美国市场研究公司Gartner研究总监布莱恩·布劳(Brian Blau)表示,谷歌需要提供与Twitter类似的实时服务。“我非常确定谷歌必须要在实时搜索领域有所作为。”他说。

虽然布劳并不认为谷歌会收购Twitter,但他指出,Twitter的确提供了一些对谷歌非常有用的功能,例如实时新闻和信息。

当然,这两家公司彼此并不陌生。例如,谷歌曾经在实时搜索项目中整合了Twitter消息,但已于去年夏天终止合作。自那以后,谷歌便开始推广一款名为“Search Plus Your World”的服务,但却因此与Twitter爆发了口水战。Twitter称,这款新服务的推出象征着“互联网历史上最糟糕的一天”。

虽然谷歌仍在使用Facebook和Twitter等其他社交网络中的数据,但却遭到了用户和这些社交网站的批评。Twitter在声明中称:“我们担心,谷歌的这项改变将加大信息寻找的难度。我们认为这对公众、内容发布商、新闻机构和Twitter不利。”

谷歌也在官方Google+账号中进行了回应,并对Twitter的反应表示意外。谷歌称,是Twitter去年夏天主动放弃与之续约的。

吉利斯担心谷歌会面临监管压力。他警告称,Search Plus Your World项目似乎有偏向自家服务,并打压Twitter和Facebook之嫌,这会引发监管问题。

或许谷歌最终不会收购Twitter,但很显然,谷歌需要在现有的Google+业务外,继续加大社交网络开发力度。布劳指出,搜索社交化才刚刚开始。他认为,Google+尚未给用户提供必要的社交体验。“对谷歌而言,实时数据和‘充分实时化’之间的差距或许并不大,”他说,“但我认为他们需要提供实时选项。”

4、抵御Facebook

通过收购Twitter,谷歌还可以防止该公司落入Facebook之手。有传言称,Facebook以前曾经与Twitter展开过接触。而在成功上市后,Facebook还可能以现金加股票的方式发出收购要约。

Facebook以往就经常收购能够对其核心业务形成补充的企业,有时也会单纯为了网罗人才而收购某家公司,并最终关闭相应的服务。Twitter几乎肯定能对Facebook形成补充,因此二者的合并肯定会对谷歌的社交网络计划构成致命的打击。

收购Twitter还有助于提升Facebook的移动战略。谷歌和Facebook都没有找到通过移动业务创收的秘诀,而Twitter或许就是解决这一难题的最后一环。

归根结底,Twitter具备与生俱来的实时性,而谷歌的时间也在一分一秒地流逝,投资者不会永远保持耐心。(鼎宏)

( 责任编辑: 屈伟 )

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