1月 302012
 

腾讯科技讯(Everett/编译)据国外媒体报道,美国国家进化综合中心的生物学家发现在北美洲太平洋加州海岸蒙特利海底峡谷1000米深处存在微小的生命体,它们将自己隐藏在海底沉积物中,并将附属肢体伸出以猎取食物为生。这些小生物的生命周期依靠海洋生物尸体的碎屑或者“雪”为生,这些“雪”便是海洋表面死亡的浮游生物、排泄物、菌体等像雪花那样从水体表面迁移沉降至海底,其也被科学家称为“海洋雪”。

生物学家发现的各种深海生物

发现深海生物的海底峡谷位置

图中显示了这片海域中的深海“常驻居民”,样本来自约7厘米直径、5厘米厚度的海洋底泥。海洋生物学家惊讶地发现在微小环境中存在的生物多样性,每一种生物都有自己的生态位,仅隔数米便能感受到生物群落的强烈变化。海洋表面沉降至海底的“海洋雪”,大部分由海洋生物的排泄物以及浮游生物死亡后的沉降,这些物质沉降在海底并不会均匀地分布累积。在蒙特利海底峡谷,底部坡度的变化使得沉积物的分布发生改变,甚至在有些较平的海底区域,沉积物的分布积累也是各不相同的。

“海洋雪”沉降过程涉及到表层海水的流动、浮游生物数量的增长以及沉降、漂移的运动情况。幼小的双壳类动物和蠕虫生活于存在足够“海洋雪”的沉降位置,以满足自身的生长需要,当它们死亡后,剩下的物质便汇入“海洋雪”中,一起沉降漂流,美国国家进化综合中心的生物学家克雷格·克莱恩(Craig McClain)最近在《英国皇家学会学报B辑》上发表了一篇关于研究海洋双壳类动物在海底分布的差异性。

该论文通过比较各种模式下海底生物样本数据与计算机模拟结果,克莱恩的研究小组发现尽管这些能随洋流飘离的生物能散布至离自己栖息地750公里之外的地方,但海底生物群落的复杂性还是显著地依赖于食物的供给能力,在表面浮游生物沉降较多的区域,分布着更丰富的海底生物群落。某一特定区域海底生物群落似乎以平均“海洋雪”为自己提供食物来源,即便它们随着洋流飘离了数百公里远,其所消耗的“海洋雪”积累量也不会超过一勺子的量。

( 责任编辑: 屈伟 )

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