1月 302012
 

似虾的anomalocaridid复原图

一种新发现的寒武纪动物的印痕化石

最近在距离著名的加拿大布尔吉斯页岩30英里的古老岩石中,考古学家意外发现了至少八个新的地球上最早的动物,而这些动物都来自神秘而有争议的寒武纪生命大爆发时期。这一发现表明这些古老罕见的化石比之前我们想象的要常见。

这次新发现的特征显著的化石“anomalocaridid”——一种五亿年前形态似虾的顶级捕食者,在中国澄江页岩中也发现了长达两米的这种动物。新发现发表在《地理》(《Geology》)杂志上, R.Gaines说:“这是个新种,其他新化石的将在其他文章中详细描述。

新发现和布尔吉斯页岩化石一样值得关注,这些化石保存了软体部分的动物特征,如鳃和眼睛,并在5亿年后依然保存完整。

这一时期,动物由小而简单的有机体向生物多样性十分丰富的方向进化,随着时间演变,其中一些生物由于自然选择而被淘汰,留下我们现在看到的更为熟悉的生物类群。

加州大学(University of California)古生物学家N.Hughes表示:“这些不同的anomalocaridid使得创建全世界罕见地质事件遗迹间的联系成为可能。而且别的地方很有可能保存有更多这一时期的生物化石。”

最初的布尔吉斯页岩化石是在泥质页岩中发现的,形成于5亿年前的海底悬崖。动物在细泥中被快速埋藏,且缺氧细菌无法破坏软体部分,古生物学家认为就是因为这个原因化石被保存下来。

Hughes解释说:“保存新化石的岩石曾经在悬崖边缘之上,以及宽缓的泥质海底斜坡上,因此动物生活在此或其附近的可能性很大。”

Hughes说:“动物是否曾经生活在化石发现的地点,以及如何在死后搬运过来的,这些都还有争议。上述悬崖上发现的化石还有爬迹标志,这充分证明了动物曾在此生活。”

虽然软体动物最初是在布尔吉斯页岩中发现的,之后在中国、格林兰和澳大利亚相应岩层中都发现了软体动物化石。这些化石都没有悬崖基底,因此这次加拿大的发现是最好的证据。

( 责任编辑: 屈伟 )

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