4月 182012
 

近日的一则新闻既吸引了众人的眼球,又显得波澜不惊,北京宽带接入免费提速了——到2012年年底,家庭宽带最高可达20M,这在10年前是完全不可想象的速度。这从一个侧面上反映出了宽带城域网在短短十年间的发展态势——高速,却于无声处。显然,“高速”必然是城域网的一个趋势,但结合互联网未来发展趋势和城域网未来在运营商多网合一体系中的定位,仅仅一个“快”字就够了吗?

我们再来看一条新闻,“‘智能管道发展创新国际论坛’在北京召开,会议就智能管道的内涵和标准体系、构建智能管道涉及的关键技术和实施要点等话题展开讨论”。显然,由于运营商面临全新竞争环境下的全新挑战,其原先的统治地位正在动摇,各个都正在悄悄调整自身的策略和定位,从追求更快的网络,向追求既快又智能的网络转变,从单纯的卖宽带的粗放型经营,向通过差异化服务谋求更大附加利润的精细化经营方向转变,这远不是增加一两个盒子那么简单,要从架构入手,在这个过程中,城域网必然会扮演重要的角色,原因何在?

城域网一夫当关

答案很显然,是城域网的一夫当关的位置决定了一切。从示来的趋势上讲,国家骨干网更多的将扮演高速传输的角色,虽然其也在向更加智能的方向演进,但那更多的是面向智能化网管,智能化VPN管理调度等,并不需要很强的用户行为感知能力和控制能力,因此高容量、大带宽、高可靠性、智能化VPN管理等是其发展方向。

反观接入侧,随着固移融合概念的提出,由于包括移动、固网、WIFI等不同的接入将共享相同的核心网络,接入技术本身要向简单、低成本方向发展,同样也对智能化要求不高,这就必然将相对复杂的,也是最能够体现智能化特点的公用核心网部分向城域网上转移。事实上,一些运营商已经在将未来移动回传网络(BACKHAUL)建设与城域网统一考虑的同时,将相关核心控制部分直接连接在城域网之上。

相对于目前固网、移动网各走各的路的现状,如果能够将固移的传输统一在城域网上,已经很好了,这可以极大的降低成本,并利于固移统一的策略控制,是一个巨大的进步,但仔细研究后,发现这个架构距离完美尚有一段距离。

云之变

随着云概念的引入,其无处不大、无穷无尽的海量资源,和各取所需,按需付费的应用模式深深的吸引着每一个人。“专有云”的概念能不能用于固移核心网?为什么不能将目前独立部署于城域网之上的核心控制功能分散地部署城域网之中,使之融为一体,进而作为城域“云”中的资源统一部署、调度和对外提供?既然未来各种类型的接入都连接在城域网上,那么,是在城域网之“中”提供相关的控制、识别、计费等功能好?还是在城域网之“上”提供更为简洁高效?……。问题很多,让我们逐一加以分析:

首先,从信息流优化和安全角度上讲,如果控制信令需要在网元之间穿梭,既浪费带宽又相对不够安全,如果将其集成到一个盒子里,充分利用平台的高处理能力,这些问题迎刃而解,媒体流其实也是相同道理。这里可以举WIFI融入EPC的例子,在S2A标准方案中,BNG与PGW之间是GTP隧道,如果这个隧道是发生在一个盒子的内部接口上,各方面性能都会远远优于在盒子之间的联系,只是大幅度减少其比例;

其次,从产品架构上讲,无论是构成城域网的路由器,还是核心网中的PGW、MME甚至DPI,CDN等,都有许多架构层面共性部分,比如冗余、数据库等,如果将这些具有共性的功能集成在一起,提炼出来并加以增强,必然能够大大简化相关产品的开发过程和降低成本提高性能,事半功倍;

最后,从架构上讲,相对于集中式的结构,分布式的结构的确为运营商提供了更大的想象空间,在这个结构下,资源“池”的概念将很容易得到部署,一些比较容易产生瓶颈的网络单元可以得到更为广泛使用,在这个架构下,每个节点的能力都不必很强,但组合在一起动威力无穷,提供了原有架构下无可比拟的“弹性”和“厚度”,由整体网络提供所需功能,而非现在的某一站点,是“云”这一概念跳出单纯应用领域的一种全新的尝试,颇有些“只在此山中,云深不知处”的意境。

因此,区别于传统的城域网单纯的“广”和“快”,未来完美的城域网更是一个足够“厚”的网络,其“厚度”在网络的不同阶段和不同部位有不同的体现,有些部位“薄”一些,体现出的是路由器的特性,有些部位则“厚”一些,体现出的是PGW的网关特性,而有些部位体现的则是复合体……

城云网

显然,这个未来的城域网架构甚至可以不再称之为城域网,因为传统城域网的功能仅仅是其众多功能的一部分,因为构成这张网的网元不再是传统的路由器,而是可以同时扮演路由器、各种网关、防火强、DPI、CDN等诸多功能的多面手,更重要的是所有这些功能都将得到统一的管理,按需部署,即插即用,同时还有很强的用户定制能力。

如果没有更好的名字,我们姑且就暂时叫它“云”化城域网或城云网。

任何事物都有其两面性,如此强大的又有些颠覆性的平台和架构带来的最直接的问题就是在运营维护方面带来的挑战。正如几年前从传统交换向IP转变的过程一样,都会有一段时间的阵痛,这里需要明确的是,由于所有的这些功能都是基于IP实现,而且各个运营商现有的运维人员都已经有了很好的相关背景和技术储备,因此,对他们来讲,每个新功能的门槛都不高,这其实就是IP的特点和优点的具体体现,因此,这次调整将远比上次转型要容易得多。

云时代就是一个厂商和运营商责任和压力更大,最终用户更为方便的时代,太多的云内复杂性对最终用户得到很好的屏蔽,但却需要厂商和运营商时时刻刻去面对,未来压力之大可想而知。还好,爱立信(微博)已经感知到了未来的挑战,并在架构层面给予了最大程度的避免,在产品层面给予了最充分的准备。

作者:爱立信公司 李京川

( 责任编辑: 屈伟 )

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