4月 172012
 

从左往右:Shayne Sweeney、Mike Krieger、Josh Riedel和Kevin Systrom在办公

【搜狐IT消息】北京时间4月15日消息,据纽约时报报道,由凯文•希斯特罗姆(Kevin Systrom)和迈克•克里格尔(Mike Krieger)推出的照片分享应用Instagram自推出便广受欢迎,近日更是被Facebook以10亿美元的价格收购。希斯特罗姆曾在演讲中提到,建立人脉对于成功至关重要,而Instagram的成功则很好地印证了这一点。

2010年10月,希斯特罗姆及克里格尔推出了iPhone照片分享应用Instagram,受到了意想不到的热烈欢迎,几小时内该应用就达到了数千下载量,导致计算机图片处理系统不断崩溃。此时的希斯特罗姆找到了七年前聚会上认识的Facebook前技术总监亚当•德安杰罗(Adam D’Angelo)求助,亚当•德安杰罗成了Instagram的救生索。

据希斯特罗姆回忆,亚当当时和他们电话聊了30分钟,告诉他们备份的基本步骤。去年春天,希斯特罗姆在斯坦福大学给未来企业家做演讲时提到了这个故事,并以此告诫他们:在新创企业高度竞争的如今,人脉与知识同样重要。他建议大家认识了身边的人之后,一定要花点时间与之相处。他们也许有一天会决定你的命运。

本周,Facebook以10亿美元的价格收购Instagram,很多为希斯特罗姆与克里格尔投资的好友们身价一夜上百万。

硅谷创业关系网

Instagram的巨大成功充分体现了旧金山湾区科技界的文化。这里的企业家和投资者通过资金、建议和合适的引荐,支持彼此的项目,组成了密切的关系网络。这个网络总体是年轻人,他们曾求学于斯坦福大学,甚至在毕业前便受到了世界顶级风险投资家的关注。在这里,冒险是荣誉的象征,人们争分夺秒,尝试新的想法,抛弃没用的旧想法,自力更生。

密苏里州堪萨斯城考夫曼基金会高层特德•左乐尔(Ted Zoller)称,企业家们需要认识一些重要人物,建立关系网,才能获得成功。左乐尔对企业家经济发展深有研究,他认为,社交关系网与成功直接相关。

对于希斯特罗姆而言,在斯坦福大学建立的关系网至关重要。2006年毕业于加州理工学院的德安杰罗帮助他寻找工程师、建立数据库并充实了产品特色,并于Instagram发布后不久后进行了投资。而希斯特罗姆曾在Twitter实习,后来Twitter创始人之一杰克•多西(Jack Dorsey)也为Instagram进行了投资。

希斯特罗姆任职于Google时的同事将他引荐给了风险投资家马克•安德森(Marc Andreessen)。2010年春季,Instagram还未问世,他就获得了马克•安德森25万美元的支票。

这些关键人际关系中,很多都是通过梅菲尔德成员项目(Mayfield Fellowship Program)建立的。该项目旨在培育企业家,希斯特罗姆是05年的成员,克里格尔两年后也加入了。该项目帮助两人直接接触湾区全新、抢手的新创企业,以及寻找更新、更有前途的新创企业的风险资本家。

希斯特罗姆05年参加梅菲尔德项目时的同事贝基•内尔(Becky Neil)回忆道,当时有很多机会接触并认识风险资本家,他们把这些风险资本家当作同龄人一样对待。

希斯特罗姆创业历程

希斯特罗姆在波士顿郊区长大,就读于康科德的米德尔塞克斯中学。2002年,他进入斯坦福大学,专业是管理科学与工程,该专业专为那些想深入商界的人所设。当时的希斯特罗姆表现出了卓越的摄影及设计品味,课堂展示画面效果一流。他生性热爱交际,十分渴望成为企业家,还经营了一家面向斯坦福学生的类似Craigslist的餐饮机构。据当时的同学回忆。早在2005年,希斯特罗姆便看出手机会是未来发展的潮流。

毕业后,还没准备好独自闯荡的希斯特罗姆前往山景城为Google效力。尽管这份工作很安稳,但此时Google已经上市两年,他已经丧失了大赚一笔的契机。因此,过了不到三年,他跳槽到Google前同事建立的旅行推荐网站Nextstop,该网站最终被Facebook收购。希斯特罗姆当时蠢蠢欲动,他在斯坦福期间已经接触了够多的投资者。到2010年,他的业务想法初具雏形。

2010年1月,新创公司Hunch在Madrone Art Bar举办了一次聚会。此次聚会成为了希斯特罗姆的突破点,让他结识了Baseline Venture创始人兼投资人史蒂夫•安德森(Steve Anderson)。当时史蒂夫•安德森已经投资了Twitter,希斯特罗姆拿出iPhone,向他介绍了自己的想法,将其称为“Burbn”。

Baseline Venture创始人兼投资人史蒂夫•安德森(Steve Anderson)

史蒂夫•安德森后来回忆道:“希斯特罗姆当时构建了一个大概的原型产品,他想创建一项像Foursquare那样,让人们与好友分享位置的服务,但又具备图片工具。他当时正与朋友测试这一原型产品。”

安德森当时担心希斯特罗姆一个人创立新公司会支持不住,建议他寻找业务合伙人,希斯特罗姆同意了。几天后,安德森向由一名律师新创建的一家公司投资25万美元,并将这名律师引荐给了希斯特罗姆。

希斯特罗姆为了寻找合伙人,使用了梅菲尔德关系网,找到了巴西移民克里格尔。克里格尔拥有与他不同的能力,他的专业是符号系统,跨越多门学科,包含编码、心理学、语言学及哲学。据他的教授克利福德•纳斯(Clifford Nass)回忆,他对心理学很有兴趣和想法,Instagram也是设计和心理学的成功。

两人在多帕奇实验室(Dogpatch Labs)外的简陋环境下开始了工作。据当时也在那里工作的朱利安•格林(Julian Green)回忆,他们对设计细节相当注意,曾经花费两小时完善应用图标的圆角。

Instagram的成功经验之一就是创始人没有过于担忧最初想法。

2010年3月,希斯特罗姆和克里格尔开始共事。不久,希斯特罗姆认为Burbn功能太多、与Foursquare现有功能太接近,并不可行。他们迅速转移方向,决定将重心投入到照片当中。

iPhone 4的发布给了他们灵感。它拥有优质的摄像头,能够显示高分辨率图片。用户可以拍摄、调整图片,编辑说明文字,并发送给全世界。他们将这项应用命名为Instagram。Instagram是“instant”(瞬间)和“telegram”(电报信息)合成,很好地反映了它的功能,听着还跟“camera”(相机)有关系。

两人一直奋战到2010年10月6日凌晨,Instagram才完成并开始运行。凌晨四点,希斯特罗姆在Twitter上写道:“一夜未眠。”据那晚陪伴他们的顾问罗布•阿伯特(Rob Abbott)回忆,当时他们靠着坐着,桌上全是手机和红牛罐子。

迅速走红

Instagram备受欢迎,原因之一在于希斯特罗姆刺激了需求。应用发布前,他让一些有影响力的科技博主及联系人(如:Twitter的杰克•多西)试用测试版本,他们马上用它将照片发给Twitter粉丝,就这样不断扩散。

但问题随之而来,巨大的使用量迫使他们不得不连夜改为租用亚马逊的服务器,才足以增加容量,应付不断增长的用户。

不久,希斯特罗姆和克里格尔开始随处携带MacBook Air和无线网卡,以便在发现任何问题时迅速上网解决。由于流量过大,经常会出现各种问题。

Instagram 发布后24小时后,用户数量达到2.5万,到第三周,用户数量已经增长到了30万,后来又发展为数千万。

Instagram一些特效让照片与众不同,广受好评,很多名人纷纷开始使用。流行歌星贾斯汀•比伯(Justin Bieber)去年7月也加入Instagram,许多他的粉丝也随之加入。该应用的Android版本也于本月发布,发布后24小时内用户数量就达到100万。

应用创始人队伍始终精简,自应用首发以来,仅增加了11人,其中有些是斯坦福的毕业生。投资者踏破了门槛。

被Facebook收购

Benchmark Capital于2010年2月投入了700万美元,多西和德安杰罗也纷纷加入。上周的第二轮融资中,该公司估值为5亿美元。希斯特罗姆最近曾告诉同事,他无意出售公司。但随后Facebook首席执行官马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)直截了当的表示要收购Instagram。据知情人士透露,两天后,两家公司敲定了相关细节,决定通过现金及股票支付,以10亿美元的价格达成交易。

扎克伯格在其Facebook个人主页上将这笔交易成为公司的“重要里程碑”。Facebook一直渴望在移动应用界稳固地位,这笔交易的迅速完成表明,扎克伯格将Instagram的急速发展为视为潜在威胁,不论它是独立经营还是落入Google、Twitter这类竞争者手中。Facebook发言人拒绝对此发表评论。

希斯特罗姆最后并未打败Foursquare。他与Foursquare创始人之一丹尼斯•克劳利(Dennis Crowley)在临镇长大,两年前相识,上月共赴伦敦会见首相,并决定在苏格兰共度短假。

这桩交易可能会使希斯特罗姆失去一条人脉——Twitter的多西。据一些知情人士透露,Twitter最近几个月表现出了收购Instagram的兴趣。多西曾经用Instagram日志发送照片到Twitter,但自这桩交易完成后他便不再使用。这或许说明他不满Instagram落入竞争对手手中。Twitter发言人拒绝对此发表评论。

本周,Facebook副总裁在Instagram上记录下了Instagram团队来到Facebook的场景。希斯特罗姆是否长期留在Facebook尚不明确。Facebook上市迫在眉睫,它很有可能马上成为曾经的Google,变得安稳但缺乏乐趣。因此希斯特罗姆可能会再度离开。(MK)

( 责任编辑: 文励 )

 Leave a Reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

(required)

(required)