4月 152012
 

  

  一位Flickr用户在网站挂出的“Flickr已死”图片

  新浪科技 郑峻 发自美国硅谷

  本周最大的科技新闻莫过于Facebook斥资10亿美元收购图片社交应用Instagram。这个重磅消息在全球引发了轰动;不管是Twitter,还是新浪微博,都充斥着关于这笔交易的讨论。Instagram被视为创业奇迹和图片社交的胜利。

  在这场图片社交的喧嚣中,一个曾经辉煌的网站却无比落寞:Flickr。曾几何时,Flickr是图片分享领域的皇冠。这是全球最大的图片社区,聚集着画质精美、内容专业的图片,吸引了最好的摄影师和摄影爱好者,是Getty等专业图片社的合作伙伴。

  对比Instagram的大红大紫,很多人都会问同一个问题:如果Flickr当初没有卖给雅虎会怎样?惋惜也好,遗憾也罢,如今的Flickr已经度过了自己的黄金时期,在移动互联网和社交网站的冲击下逐渐成为一个摄影爱好者的小众网站。科技博客Techcrunch甚至在去年8月就撰文宣布“Flickr已死”。

  曾是图片社区皇冠

  2004年2月,加拿大夫妇创业者斯图尔特·布特菲尔德(Stewart Butterfield)和卡特里娜·菲克(Caterina Fake)夫妇在温哥华创办了Flickr。他们的公司Ludicorp原本打算创建一个大型多人网络游戏《永无止境的游戏》(Game Neverending),而Flickr只是一个游戏之外的副产品。

  创建之初,Flickr更关注于基于实时图片交换的多人聊天功能,而后随着图片存储需求的不断增长,网站重心转移至为用户提供图片上传服务。2004年正是数码相机逐步普及的时代,爱好摄影的互联网用户需要一个图片社区来分享自己的作品,交流拍摄心得。Flickr满足了这一市场需求,提供了更专业的图片服务,因而迅速发展成为最主要的网络图片社区。

  就在Flickr增长最为迅猛的时期,2005年3月,还是互联网巨无霸的雅虎斥资3500万美元收购了Flickr,网站也随之从加拿大搬迁至美国。这一交易当初被视为一场双赢游戏,布特菲尔德认为Flickr会在雅虎手中获得更多资源支持,得到更好的发展空间。而致力于提供全方位互联网服务的雅虎则希望借助Flickr提升自己的图片服务体验。

  加入互联网巨头雅虎之后,Flickr很快成为了全球最大的图片社区。雅虎也逐渐放弃了自有的雅虎相册(Yahoo Photo),将Flickr定为自己的图片门户网站。Flickr的定位是提供最好的图片分享体验,因而对上传图片的质量与内容做出了具体规定,还将用户分为普通和付费两个级别。

  最初普通免费用户最初每月只能上传20MB的图片,随着数码相机像素的不断提升,这一限制已经无法满足质量精美图片的上传需求,Flickr随后在2006年12月将上限调整至100MB,同时取消了付费用户的上传限制(之前为每月2GB)。2008年开始,Flickr推出了视频上传功能。

  在Flickr的鼎盛时期,这里被视为最为专业的图片网站。全球主要摄影师都愿意将自己的作品上传到Flickr,通过Flickr授权给图片社与商业用户获取收入。而摄影爱好者会将自己最得意的作品分享到Flickr,与其他爱好者进行讨论。Comscore的数据显示,2008年第一季度Flickr每月独立用户访问量超过4400万人,当时分析师认为Flickr估值至少在40亿美元。Flickr与雅虎财经一道,被认为是雅虎最优质的资产,是最成功的收购之一。

  移动互联网强势冲击

  但移动互联网和社交网站的兴起改变了一切。从2007年苹果发布iPhone开始,智能手机在全球逐渐普及,拍照功能也不断提升。从最初的200万像素到目前主流的800万像素甚至是4000多万(诺基亚最新智能手机818),智能手机已经逐渐接近了卡片数码相机的画质,成为随身携带的相机。

  在手机拍照功能提升的同时,智能手机上种类多样的照片处理应用也给用户带来了个性化选择,Instagram、Camera+等应用的滤镜功能就是最好的代表。普通用户不再需要像以往一样,用数码相机拍照后通过桌面PS软件进行处理,如今轻触手机屏幕就可随心所欲拍出自己想要的效果。

  Instagram应用推出18个月时间,注册用户量就已经突破3500万;而Android版应用推出仅一周就获得了500万用户。考虑到Android在全球拥有3亿用户(激活量),Instagram未来的增长空间更为可怕,保守预计其用户量年底至少将达到6000万。图片方面,在Android市场尚未得到充分开发的前提下,Instagram目前每天照片上传量已经达到了500万张。

  另一方面,Facebook迅速崛起并在2009年成为全球最大的社交网站。与好友分享生活是Facebook的核心理念,而图片无疑则是最重要的分享体验。与Flickr、Picasa等图片上传网站的收费模式不同,Facebook为用户提供了免费无限额的图片上传服务,鼓励用户将自己生活照片上传到网站,与好友进行交流。

  对普通网民来说,或许他们的照片并不具有艺术性和美感,但却是具体生活的真实写照。亲人、宠物、聚会、美食,这些平淡的照片背后是社交网站崛起的核心基石,他们渴望自己照片得到亲人好友的评论。Facebook目前活跃用户量突破8亿人,每天图片上传量为2.5亿张,去年图片上传总量已经达到了700亿张,市场预计现在这个数字已经达到了1200亿张左右。

  相比之下,创建8年之久的Flickr目前(今年年初官方数据)全球拥有5100万用户,独立用户访问量为8100万人,照片总上传量不到100亿张,年增长10亿张照片,仅相当于Facebook 4天的增长量。但趋势比现状更为可怕,可获得的最近数据显示,去年12月Flickr美国独立用户访问量同比下滑了20%,降至1808万人(Compete.com数据)。 共2页: 上一页

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