3月 262012
 

腾讯科技讯(玉临)北京时间3月26日消息,据国外媒体报道,上周四晚,在纽约曼哈顿奢华的博威酒店二楼举行的一场鸡尾酒宴会上,看着大家欢快的吃着各种自助美食,查尔斯·福尔曼(Charles Forman)对世事的变幻感到唏嘘不已。福尔曼说,“昨天,我银行账户上的余额还只有1700美元,而现在要多得多。”这场宴会是为了庆祝Zynga成功收购Omgpop,福尔曼一手创建了Omgpop这家纽约游戏公司。宴会的奢华程度超过了想象,对Omgpop的员工而言,梦想如今已经照进现实。

Omgpop此前的经营状况举步维艰,直到在7周前推出了《你画我猜(Draw Something)》这款炙手可热的手机游戏,情况才有所好转,这也引起了Zynga的兴趣。上周,这家推出过FarmVille的社交游戏领先企业宣布,将以1.8亿美元的价格收购Omgpop公司。

《你画我猜》的成功,让Omgpop从一家名不见经传、几乎要破产的初创公司变成了一家让行业巨头必须要收购的烫手山芋。此次同Zynga的交易也表明,这两家公司要以类似于互联网发展的那种高速来进行强强联手,从而保住领先地位,引领业界的发展方向,创造更多的财富奇迹。IDC在游戏行业的分析师Lewis Ward表示,“Zynga无疑用闪电般的速度收购了一笔可观的资产。”

《你画我猜》是一款看图猜谜的游戏,让玩家通过画一幅图片并传送给朋友,让朋友猜出这张图片所对应的单词,比如说“游泳池”或“海星”。来自Zynga的数据显示,在2月6日发布以后,这款游戏被下载超过了3500万次,玩家们总共产生了超过10亿张图片。

32岁的福尔曼没有直接参与《你画我猜》的开发,而他在一年前就离开了公司,并致力于创建另一家公司,但仍继续持有Omgpop的股票。

一开始,Omgpop并不是一家游戏公司。福尔曼是一名健身狂人,他的Facebook个人页面上甚至还有一张他腹肌的特写照片。六年前,他创建了一家名叫“我喜欢你(I’m in Like With You)”的约会网站,用户们可以把自己的照片发到该网站上去碰碰运气。

福尔曼表示,“在刚开始时,整个公司其实就是一玩票的。”他曾把该网站作为一个娱乐论坛,直到后来他才意识到网站已经聚集了相当高的人气。为了将高人气变现为真金白银,他把网站变成了一个游戏网站,并更名为Omgpop。在谈及公司的成功时福尔曼表示,“这势必会成为业界一场经典的案例,让我感到始料未及。”

在2008年,福尔曼挖来了唐·波特(Dan Porter),任命其为公司的CEO。波特是美国大学生支教项目“为美国教书(Teach for America)”的前主席,他在其他一些初创公司里也有过工作经验。

一开始,Omgpop从投资者那里筹到了1700万美元的资金,开发了35个不同的游戏,但并没有带来多大的收入。两名熟悉该公司财务的前雇员表示,按目前的花钱速度,如果没有后来《你画我猜》的巨大成功,到今年五月该公司可能就将弹尽粮绝了。

在并购之后,波特将成为Zynga在纽约的运营总监,而他拒绝承认以上的事情,但他表示,“在收购之前,我们就已经筹到了足够的资金,但我们的游戏在当时并不成功,这种情况不可能一直维持下去。”

Omgpop的第一款画图游戏是由福尔曼和首席技术官E. J.马布莱克斯(E. J. Mablekos)共同开发的,它是一种基于网页的游戏,名叫《Draw My Thing》。游戏的可玩性比较强,玩家在限定的时间内需要根据图片猜出单词,并让其他玩家在聊天室内以最快的速度拼写出来。

去年秋天,在福尔曼以个人原因离开公司之后,波特开始领导一个五人的团队开发游戏《你画我猜》。

波特表示,他的一些创意来自于他儿子及其朋友在布鲁克林展望公园玩的一种游戏。如果儿子和朋友来回抛接球100次而没有落地的话,波特会给他们两人买冰淇淋作为奖励。

波特说,“那一瞬间,我突然意识到我们开发的游戏也应该和抛接球一样,因为我们的理念就是玩家们相互协作共同做到某件事。” 《你画我猜》这一游戏没有时间的限制,也没有实质的输或赢。

在上月发布日当天,波特目不转睛的盯着下载计数器。那天的下载量达到了三万,虽然并没有眼前一亮的感觉,但在10天后,其下载速度呈指数级增长,短时间内就达到了100万。

人们开始把他们画的图片转发到Twitter和Facebook上,这非常有助于游戏的快速推广。《你画我猜》一度成为了苹果App商店的下载冠军,这使得更多的玩家开始了解并进行亲自试玩。《你画我猜》有两个版本:1美元的付费版和带有广告的免费版,两种版本都有额外的游戏功能,这给公司每天带来了数十万美元的收入。

波特表示,“游戏的发展速度从没有停止过,用户数目越大,带来的利润也越丰厚。”

这一成功也导致Omgpop成了一些大公司争相追逐的目标。不久,旧金山Zynga公司的高管们就开始不断的坐飞机来到纽约同波特谈论收购的事宜。IDC的Ward表示,Zynga对Omgpop追逐表明,在以Facebook为平台开发网页游戏使其赚得盆满钵满以后,Zynga将重点发力移动APP游戏。

当然,Zynga的动作非常迅速,此次交易于上周二对外公布,上周三近40名Omgpop的员工就已经开始向Zynga汇报工作了。大约60人参加了那晚的宴会,许多人曾是Omgpop的员工,他们互相击掌欢庆、拥抱,并拍照留念。

波特表示,在新职位上任之前,他打算带全家去哥斯达黎加做一次旅行。目前,波特正负责运营Picturelife照片存储服务,他表示在交易完成之后,他兴奋不已,竟然走入了滚滚车流中。“在我过马路时,只听到汽车发出的轰鸣声。这一切太梦幻了。”

( 责任编辑: 屈伟 )

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