3月 242012
 

腾讯科技讯(过客/编译)如果有一种方式让我们确认地球上的生命都是进化的结果,而且不是经过一名宇宙设计师的指导,那么它存在着惨不忍睹的缺陷。例子多得举不胜举,但是让我们仅仅考虑一个例子:人类男性的睾丸长在体外。看起来那样它们功能更好,因为精子的生成在微低于人体体温时最佳。但是它也是非常不便的,任何曾经被踢到睾丸的男性会告诉你原因。

Allapasus aurantiacus成为世界首例卵巢生长在体外的动物

然后考虑一下最近发现的柱头虫Allapasus aurantiacus,其雌性个体成为世界上第一种卵巢生长在体外的动物。但是根据发现者所述,它们只是第一批被发现的。柱头虫跟那些我们更熟悉的环节蠕虫有着很大的区别,因为它们是脊椎动物的近亲。它们生活在海床上,通常穴居在沉淀物中。

直到2002年6月A. aurantiacus才被人类发现,当时史密森学会的凯伦-奥斯本通过远程操作潜水器深入加利福尼亚附近的蒙特利海底峡谷,在大约3千米的深度用数码相机捕捉到它的踪影。奥斯本被它深深的迷住,然后把它带到了水面上。

经过近距离的观察,她意识到这是一只柱头虫,它产出了非常大的卵子,每个都几乎有2毫米长。这个新物种属于一种名为Torquaratoridae的柱头虫属,不同于许多居住在浅水区的柱头虫,这个物种全部居住在深海之中。每只蠕虫都有两个“翅膀”– 那是有着大部分主体体长的皮肤皱褶。它有一种史无前例的特征,它的卵巢连接在这些翅膀的内表面上。

奥斯本说:“通常你会想要保护这些部分,而且极其亲密的保管它们。即使是人类的睾丸都有几层皮肤保护,但是A. aurantiacus蠕虫的卵子只有单层细胞保护,那或许是为了让精子更容易接触到卵子。”她后来发现了几只雄性柱头虫,它们的生殖器长在皮肤上的同一位置。尚不清楚的是它们如何使雌性的卵子受精。一种可能是雄性向水中释放精子,于是雌性就通过腮获得精子然后喷射到卵巢上。

这种蠕虫可以使用翅膀把自己粘到海底。奥斯本说:“它们分泌出大量的粘液,而那或许帮助它们粘附在海底,粘液在它们的生活中起了很重要的作用。”粘液或许也是蠕虫能够在海床上漂浮的关键,只有深海柱头虫才能分泌出来的。奥斯本认为它们在身体周围分泌出一个粘液球,粘液球能够捕捉到水流也就能带蠕虫离开。但是它们首先要离开海床,而且从它们的内脏分泌出粘液。这种材料就像是压舱物,因此分泌出来就意味着它们能够向上浮起。

奥斯本和她的同事们后来发现了同一种族的十几只柱头虫。它们全都拥有外部的卵巢和与众不同的翅膀。他们发现了一种物种拥有雌雄同体的形态,这是柱头虫的另外一个世界首例。

蠕虫并非因为他们的教育技巧而闻名,而是带给人们更多的惊喜,至少是一个使用它的翅膀来保护后代的物种。奥斯本发现了一只与A. aurantiacus有着密切关系的单独雌性,它保护了发育良好的卵而且几只幼虫躲避在它的翅膀下。

她认为这些柱头虫的独特生活方式已经适应了海床上的生活,海床上的食物和配偶是非常稀少的。生活在那样一个地方,这些事是讲的通的:它们四处移动来寻找新的觅食区域、利用出现在它面前的任何或者全部精子而且保护幼体直到它们能够独立生活。

( 责任编辑: 屈伟 )

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