3月 192012
 

【搜狐IT消息】北京时间3月19日消息,免费增值模式如今已在移动游戏市场焕发生机,而新模式似乎更适合独立游戏开发商。对于免费游戏开发商而言,虚拟商品可能会影响游戏的公平性。

以下为全文:

你还在为一款智能手机游戏花费99美分吗?价格太高了。如今,越来越多的开发者倾向于推出免费游戏,然后对额外功能收费。

这就是免费增值商业模式。曾经,低质且充斥广告是免费游戏的代名词,而这种模式现在甚至已被EA这样的大型游戏开发商接受。事实已证明,免费增值模式可以为游戏开发商带来更多的收益。

免费增值模式

娜塔尼亚•卢科亚诺娃(Natalia Luckyanova)和基思•谢泼德(Keith Shepherd)是一个夫妻档iOS应用开发团队,他们于去年8月推出99美分iPhone游戏《神庙逃亡》(Temple Run)。夫妇二人的经历便印证了应用商业模式的转变。

《神庙逃亡》(Temple Run)夫妻档开发者

在《神庙逃亡》中,玩家必须逃避猴子们的追赶,同时还要避开陷阱,并收集金币。《神庙逃亡》一经发布,便大受欢迎,但游戏很快就失去吸引力。

去年9月,这对夫妇开始提供免费版《神庙逃亡》,并在免费应用网站Free App a Day推广这款游戏。这款免费游戏下载量迅速攀升,很快就占据热门应用榜单。

卢科亚诺娃透露,截至目前,《神庙逃亡》下载量已达4000万,大约1300万人每天至少玩一次《神庙逃亡》。

卢科亚诺娃称:“你告诉朋友某款游戏,他们就会登录App Store,如果游戏是免费的,他们会毫不犹豫地选择下载,然后就是用户黏性,成瘾和知名度。”免费版《神庙逃亡》究竟如何盈利呢?该游戏内置一个虚拟商店,玩家可购买角色,各种背景和道具。玩家可以使用在游戏中收集到的金币购买物品,也可以自己花钱购买物品。

卢科亚诺娃并未透露《神庙逃亡》的盈利情况,但在苹果的最畅销应用榜单中,《神庙逃亡》名列第14位。

谈及免费增值游戏,我们不得不提Zynga,Zynga是最成功的免费增值游戏开发商,同时Zynga也让这种模式为众多开发商所接受。Zynga旗下拥有《FarmVille》等多款Facebook游戏,首次公开募股计划筹集10亿美元。《FarmVille》是一款免费游戏,但玩家可以购买“农场金币”,这些虚拟货币可以帮助农作物快速生长。

免费游戏的优势

由于无法确定游戏玩家数量和成本投入,免费增值往往也是一种高风险商业模式。但卢科亚诺娃这样的践行者认为,免费游戏成功的关键在于让尽可能多的用户喜欢上产品,如果用户喜欢一款游戏,他们肯定愿意付费。

在App Store,免费增值游戏的营收已经高于付费游戏。移动应用分析公司Flurry估计,App Store总营收接近20亿美元,其中65%来自免费游戏。Flurry营销副总裁皮特•法拉戈(Peter Farago)表示,苹果方便了用户在应用中购买商品,并简化了用户的支付程序,这就是部分原因。

相较之下,Google的Android Market的营收要少很多。法拉戈表示,这就由于Android Market的支付方式非常复杂。

总部位于多伦多的游戏工作室Get Set Games创始人马特•库姆(Matt Coombe)有过与卢科亚诺娃类似的经历。

2009年5月,Get Set Games推出首款游戏《非常跳跃》(Mega Jump),用户支付99美分便可下载游戏。最初的热销并未持续太久,Get Set Games因此就在游戏中设置一个商店,销售各式各样的游戏道具。2010年8月,Get Set Games宣布《非常跳跃》免费,并通过游戏网络OpenFeint推广这款游戏,《非常跳跃》迅速获得了100万的下载量。

库姆称他无法提供确切的销售数字,但Get Set Games通过《非常跳跃》赚了数百万美元。

缺乏公平

免费游戏有一个潜在的缺陷,它可能导致付费玩家获得更快的升级速度或更高的积分,传统玩家可能会把它看作作弊。对于免费游戏而已,金钱将取代技术成为决定胜利者的因素。

iPhone应用开发商Impending首席执行官Phillip Ryu认为,游戏开发商应当主要向玩家提供游戏装饰品,从而避免上述情况的出现。例如,他们可以向玩家销售各种角色造型或新关卡,这可以让玩家在一种公平的环境下游戏。

小型开发商更具优势

免费增值模式的成功还吸引了一些大型游戏开发商,这些开发商一般面向PC和游戏机发布售价在50美元以上的游戏作品。

EA资深副总裁尼克•厄尔(Nick Earl)表示,今年,大部分面向iPhone和Android平台发布的EA游戏都将免费,用户可选择购买虚拟商品。EA是根据免费游戏《模拟人生畅游版》(The Sims FreePlay)的成功做出这样的决定。

PopCap也是一家知名的免费游戏开发商,PopCap已被EA收购。PopCap业务主管Giordano Contestabile表示,相较1美元版《宝石迷阵》(Bejeweled),免费游戏《宝石迷阵闪电风暴》(Bejeweled Blitz)的营收提升了5倍,免费版是盈利最高的一款《宝石迷阵》。免费版游戏还有助于保留大量的用户,PopCap可以在免费游戏中宣传新游戏。

Flurry营销副总裁法拉戈表示,大型开发商往往依赖付费游戏,它们很难转而通过游戏饰品收费。因此,独立游戏开发商在免费游戏业务方面比EA,任天堂,微软等大型游戏开发商赚得更多。

法拉戈还表示,当免费游戏附带在线商店,游戏公司必须投入专门的人力和资源进行维护。在免费增值产品的发布和维护方面,小公司要比大公司具有优势。

法拉戈认为:“免费增值模式是对抗大型公司的有力武器,即使大型公司希望拿起这件武器,它们仍要面对重重困难。”(Edward)

( 责任编辑: 赵宏伟 )

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