3月 122012
 

腾讯科技讯(悠悠/编译) 据英国每日邮报报道,恐龙身体上的神秘羽毛究竟是有助于飞行还是单纯起到装饰、吸引异性配偶的谜团现已揭晓,目前科学家在研究食肉恐龙的闪光羽毛时获得了最新答案。

中国北京自然历史博物馆内保存的小盗龙化石样本

最新考古研究揭晓小盗龙长着黑色光泽羽毛,研究人员认为这种羽毛结构的主要作用是单纯的装饰炫耀

美国自然历史博物馆古生物学分馆的科学家发现了小盗龙(Microraptor)的羽毛颜色和详细的羽毛类型,这是一种像鸽子大小、长有四翼的恐龙,它们生活在大约1.3亿年前。

这是最早的彩虹闪光色彩羽毛的记录,研究人员认为这项最新研究表明小盗龙的羽毛是用于向异性配偶展示性吸引力。该项研究第一作者马克-诺瑞尔(Mark Norell)说:“这项研究使科学家史无前例地洞悉到小盗龙的生存状况。之前存在许多关于小盗龙身体羽毛的猜测,科学家曾猜测它的羽毛是否起到导航或者形成机翼作用用于飞行,或者是用于异性炫耀。目前已确定了小盗龙的羽毛色彩,更为重要的是,我们确定了颇似现代鸟类小盗龙的华丽羽毛很可能是向异性炫耀的信号。”

虽然从解剖学结构上小盗龙非常相近于鸟类,但小盗龙被认为是一种非飞行类恐龙,它属于驰龙科,该恐龙科动物还包括迅猛龙。这项考古研究中研究的化石样本来自中国东北地区,其历史可追溯至1.3亿年前。

中国北京大学研究员Ke-Qin Gao是该项研究报告合著作者之一,他说:“基于大量鸟类和开花植物的化石样本,我们知道白垩纪是一种多彩的世界,目前我们进一步的研究确定了小盗龙是第一种展示华丽羽毛色彩的恐龙。若在前几年获得这样的重大恐龙考古研究发现是不可思议的。”

许多现代鸟类的羽毛色彩是由叫做黑素体的色素胞器不同排列形成的,黑素体的直径相当于人类头发的百分之一。科学家普遍认为黑素体的结构是圆形或者类似雪茄,具有即定不变的色彩。

基于扫描电子显微镜的成像效果,近期古生物学家开始分析完整保存于羽毛化石样本中的黑素体外形。通过与活体鸟类之间的对比,科学家推断出小盗龙的羽毛色彩,当黑素体以鲜艳层叠方式排列将形成美丽的彩虹色。

美国俄亥俄州阿克隆大学生物学副教授马特-肖维基(Matt Shawkey)说:“现代鸟类使用羽毛实现多种用途,例如:空中飞行、调节体温以及吸引异性配偶。彩虹色羽毛广泛存在于现代鸟类,通常主要作用是炫耀其美丽,达到吸引异性的作用。最新研究发现的小盗龙彩虹羽毛特征,暗示着羽毛对于恐龙相对早期进化的异性展示炫耀具有重要作用。”

同时,研究人员还推测了小盗龙的尾巴作用,之前曾认为小盗龙的尾巴是较宽、泪珠状外形结构,这样更加适应于飞行。事实上最亲研究表明小盗龙的扇状尾巴比之前预测得更窄,并长有两根长羽毛。他们认为这种特殊的尾部结构具有装饰作用,很可能进化形成于异性求爱和其他群体互动行为,而不是源于空气动力学。

美国德克萨斯州大学古生物学副教授朱莉娅-克拉克(Julia Clarke)说:“早期恐龙羽毛的多数特征通常可看作基于空气动力学,优化空中移动飞行。”此外,这项最新研究还反驳了之前认为小盗龙是一种夜行动物的观点,这是因为翅膀长有黑色光泽羽毛并不是现代夜间活动鸟类的特征。

( 责任编辑: 屈伟 )

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