3月 092012
 

 导语:科技网站Digital Trends 3月8日发表评论文章指出,Foursquare和苹果等公司相继减少对谷歌地图服务的依赖,转而采用其他公司提供的地图服务。这些客户的流失可能并不是由于谷歌地图推出的收费政策,而是他们担心成为谷歌地图广告的发布渠道。

以下为文章概要:

Foursquare和苹果相继减少使用谷歌(微博)地图。在谷歌地图服务几乎无所不在之际,为什么一些主要的企业要弃之而去呢?

近年来,谷歌地图已逐渐摆脱了不受欢迎的地位,迎头赶上颇受欢迎的MapQuest,成为了几乎无处不在的地图及路线查询服务。所有具有定位需求的网站或智能机应用都使用谷歌地图。其中的原因显而易见:谷歌地图提供清晰、简单的界面,多数人都能看懂,数据相当准确,且准确度一直在提高,最重要的原因在于免费。而且,为了鼓励第三方使用谷歌地图,谷歌发布了一系列应用程序接口(API),使网站、服务及应用都与地图数据相连接。不仅谷歌地图免费,谷歌也积极促成第三方使用谷歌地图服务。

然而,现在谷歌地图却遭到公开背叛。Foursquare首先离开,上周宣布将从网站上撤销谷歌地图。本周苹果也加入了这一阵营,iOS 系统上的iPhoto应用没有使用谷歌地图(尤其是在日志和幻灯片展示特性上)。那么,这些知名公司为什么要放弃谷歌地图服务?谁会取代它?替代服务的优势是什么呢?

复杂应用

大家都知道提供在线数字地图服务的成本很高。它不像公司可以获得几十张地球卫星图片的拍摄许可,也不像图形程序中发掘自动追踪功能。地图制作过程需投入大量人力及专注于细节。高分辨率卫星图像、详细的公共记录、GPS提供日益精确的数据及其他系统的确推动了地图制作,但地图制作的难点仍然在于如何呈现主要特征,再将这些特征与重要信息联系起来。

就街道来说,包括名称、地址、道路数量及纵横方向,专业地图包括自行车道、人行道、限速及公交站点。一旦地图绘制了街道,更加具体的信息应该得到呈现,公交路线、交通运输、通行费、交通摄像头、实时交通数据,这仅是城市地图应该具有的信息。在郊区,对于公路极其重要的信息是,是公用还是私用,是柏油路还是泥泞路,是否易于排水,是否易于产生山体滑坡。当你综合添加建筑物、商业机构、火车、轮渡、机场、森林、边界(城市、郡县、州及国家)及地形数据时,数据地图将变得非常复杂、昂贵。数据地图还要保持时时更新,因为建筑物、公路、高速及商业机构都在不断变化。

一些大型企业,如TeleNav、Tele Atlas(TomTom控股)、Navteq(诺基亚(微博)控股)和谷歌都投入大量资金创建数字地图数据。他们总是通过各种新方式向用户呈现并发送这些数据,从印刷地图到在线地图,到手持式GPS装置,再到智能手机。

免费地图服务

值得注意的是,在所有主要的数字地图服务提供商中,只有谷歌是免费提供地图服务,很多其他公司都是通过向第三方出售地图服务来收回他们的投资。在这种情况下,谷歌希望通过免费模式来确立自己的地位,使谷歌在线地图服务成为网络和移动设备平台上实际的数字地图标准。一旦谷歌在数字地图市场确立了自己的地位,他就能找到这种服务的商业化模式。

谷歌在一年前首次宣布计划进行谷歌地图服务的商业化,其中包括在递送给最终用户的谷歌地图服务中附带广告,这样谷歌的地图业务就可产生广告收入。谷歌地图的商业化计划在2011年10月揭晓,谷歌最终宣布了谷歌地图服务的定价水平。这项服务对轻度用户仍然免费,但会向大量使用的用户收费。对于每日地图下载超过25000张的服务和应用,他们每增加下载1000张地图,谷歌就会收取10美元至40美元。

当然,每天下载25000张地图是一个很高的门槛,日常用户的地图下载量远远达不到这个水平。许多企业和应用只是将地图服务作为一种补充特性,而不是他们的主要服务模式,因此这部分用户可能不会受到影响。谷歌估计,上述收费政策将只影响到大约0.35%的用户。但对于苹果而言,全球有超过1.8亿部iPhone和6000万台iPad在使用,所有这些设备都内置了谷歌地图服务,其总的费用相当可观。谷歌还提供地图应用程序接口高端服务,确保服务质量和支持力度,并采用年度定价模式。虽然谷歌并未透露高端服务的定价,但收费肯定不菲。

OpenStreetMap

对于弃用谷歌地图服务的企业而言,他们主要的替代选择似乎是OpenStreetMap(以下简称“OSM”)。OSM是一家英国非营利性网站,主要由志愿者驱动,向用户免费提供地理数据服务。OSM拥有超过40万注册志愿者,这些志愿者负责提供地图数据和信息更新。其模式相当简单,类似于维基百科,任何人都可以提供内容,同时这些内容可提供给任何人。当然,这同时也意味着一些内容的质量可能存在问题。但OSM的地理数据是完全免费的,不需要用户支付许可费,唯一的要求就是希望用户为OSM数据的完善做出贡献,并与其他用户共享这些数据完善成果。

Foursquare和苹果都在使用OSM的数据来增强其地图服务,这两家公司在地图展示方面也倾注了不少的努力。其中,Foursquare与MapBox合作,提供美观大方的在线地图。而苹果在过去几年则收购了一系列地图应用公司,希望根据OSM的数据来构建自己的地图服务。

但无论是Foursquare还是苹果,都没有全面弃用谷歌地图服务。除了iPhoto应用中的两项新特性以外,iOS系统的其他特性仍依赖谷歌地图服务,而Foursquare在iOS和Android平台上提供的移动服务也仍采用谷歌地图,这两家公司的网络服务产品才是采用的OSM地图数据。但Foursquare和苹果都意识到,相比于使用谷歌地图而言,更高效的方式应是使用免费的地图数据,然后发展自己的地图显示模式。

未来模式

那么未来会如何发展呢?谷歌可能会继续推动地图服务的商业化,并通过大量投资来改善此项服务。这可能并不意味着谷歌会提高地图应用和服务的收费,而更可能出现的情况是谷歌将继续调整服务模式,让地图用户日益接受地图服务中的广告。当然,无论用户使用的是何种地图数据,这些广告都是基于地理位置的广告。基于收集的用户信息,谷歌会对用户的兴趣、偏好和年龄等信息进行分类,然后据此递送相应的广告。

谷歌地图的收费措施并不是导致Foursquare和苹果等公司弃用其地图服务的原因,这些公司担心的是谷歌不断扩大的广告触角,他们可能都不希望成为帮助谷歌广告平台延伸的窗口。对于在一些领域与谷歌竞争的公司而言,这一因素的考虑尤为明显。因此,未来越来越多的企业将避开谷歌地图,而选择采用更开放的OSM等地图服务。(悠然)

( 责任编辑: 屈伟 )

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