3月 082012
 

美司法部拟起诉苹果等操纵电子书价格(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(清雨)北京时间3月8日消息,据国外媒体报道,美国司法部正准备起诉苹果和其他五家出版商,指控他们合谋操纵电子书价格。这五家出版商是Simon & Schuster、Hachette、Penguin、Macmillan和HarperCollins。

报道称,美国司法部已对苹果和这五家出版商提出了警告,计划对他们进行起诉。

美司法部开展的调查之一就是苹果在让电子书出版商从批发模式转为代理模式的过程中所起的作用。目前,亚马逊已经在其Kindle商店中采用了代理模式。按照以前的批发模式,出版商向书商批发图书,销售价格由书商自己确定,而代理模式,定价权则归出版商所有。

苹果在2010年初推出首款iPad之前就筹备了iBooks数字书店,时任苹果首席执行官的史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)提出该书店实行代理模式。苹果当时同意由出版商自行制定电子书价格,苹果享受30%的分成,同时苹果还与出版商达成协议,要求出版商不能让其他零售商以更低的价格出售相同的图书。之后,出版商利用与苹果达成的协议,迫使亚马逊采用代理模式。

内部人士称,美国司法部怀疑苹果和上述五家出版商合谋提高电子书价格,涉嫌违反联邦反垄断的相关法律。不过,这五家出版商均否认合谋提高电子书价格,称转向代理模式是为了提高行业竞争力。

知情人士称,相关各方的代表举行了会谈,以达成和解,避免对簿公堂。不过,消息人士表示并不是所有五家出版商都参与了和解谈判。业内一位高管称,与美国司法部的谈判出现了转机。而另一位高管则表示,达成和解的希望渺茫。

美国司法部打算起诉苹果及这五家出版商是继去年的一起集体诉讼之后。当时,一些消费者指控苹果和这五家出版商涉嫌合谋垄断电子书价格,导致电子书价格上涨。欧盟委员会去年底曾对苹果和这五家出版商展开调查。此外,2010年美国康涅狄格州司法部长也就反竞争问题向苹果提出质询。

今年1月,苹果加强了其电子书业务,推出了iBooks 2。苹果期望提供低成本的互动数字教科书,来替代现有的传统教科书,从而占领教育市场。此外,苹果还推出了一个免费工具iBooks Author,用于为iBookstore制作电子书。

( 责任编辑: 屈伟 )

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